For Honor – En route vers la Saison 5

— Un mot de l’équipe de développement de For Honor —

Si l’on se repenche sur la première année de For Honor, nous avons lancé l’équivalent de 3 saisons de contenu et plus de 30 mises à jour. Nous avons beaucoup appris de notre communauté et nous ne les remercierons jamais assez pour leur passion et leur implication dans l’évolution de For Honor. Avec la Saison 5 « l’Ère des Loups » qui arrive le 15 février prochain, nous avons souhaité prendre le temps de répondre à quelques questions récurrentes.

For Honor a presque 1 an et vous venez d’annoncer la Saison 5 qui arrive en février. Qu’attendre de cette saison ?

Pour cette entrée dans l’année 2018, il s’agira de donner la priorité au cœur de l’expérience du jeu, à savoir la connectivité, l’équilibrage du jeu et le matchmaking. Tout débutera avec l’Ère des Loups le 15 février qui sera l’occasion pour nous de retravailler 5 des Héros qui étaient disponibles au lancement et, au cours de la saison, de mettre en place nos serveurs dédiés.

Nous allons également faire de nombreux changements touchant à la « qualité de vie » dans le jeu comme par exemple : des ajustements sur la progression de l’équipement, la conversion des matériaux des factions en boosts d’XP, des mises à jour de la Guerre des Factions, etc. Après le lancement de l’Ère des Loups nous lancerons également de nouveaux modes entrainement qui viendront aider les joueurs débutant sur For Honor.

La mise en place des serveurs dédiés est très attendue depuis votre annonce l’été dernier. Quel sera l’impact sur l’expérience de jeu ?

Le Test Ouvert que nous avons effectué en décembre a été un succès et nous a confortés dans l’idée que cette infrastructure aurait un impact positif sur l’expérience des joueurs. Avec notre nouvelle architecture de serveurs dédiés, nos joueurs constateront 4 changements clés dans leur expérience :

  1. Les matchs seront plus stables ce qui permettra de terminer plus de matchs dans les modes PvP
  2. Les matchs se dérouleront de manière plus fluide puisqu’il n’aura plus de pause (ou même de crash) lorsque des joueurs quittent la partie, de problèmes de synchronisation ou lors de migration de l’hôte.
  3. Les types de NATs ne limiteront (ou n’empêcheront) plus les joueurs de se mettre en groupe ou de matchmaker.
  4. Le matchmaking créera des sessions plus facilement ce qui améliorera la réussite du matchmaking au global

Changer l’infrastructure online sur un jeu qui tourne est un sacré défi et nous garderons l’œil sur ce qu’il se passe dans un environnement live une fois que les serveurs dédiés seront implémentés. Certains de nos joueurs rencontreront peut être des problèmes nouveaux dont nous n’avons pas encore connaissance. Les retours des joueurs seront donc très utiles pour nous afin de faire les ajustements nécessaires et d’optimiser l’infrastructure.

A quel moment les serveurs dédiés seront-ils mis en place ?

La nouvelle infrastructure online sera lancée au cours de la Saison 5. Nous finalisons actuellement le plan de déploiement et reviendrons vers vous prochainement pour vous communiquer plus de détails.

Retravailler certains Héros fait partie des éléments clés de la Saison 5…

Depuis le lancement, nous avons fait des ajustements d’équilibrage pour les Héros via des mises à jour régulières du jeu. Avec la Saison 5, nous voulions lancer un plus grand chantier pour plusieurs Héros à qui nous souhaitions conférer des outils et choix additionnels.

Le Kensei, le Berserker et le Fléau étaient notre priorité car ils faisaient partie des Héros les moins performants dans les duels comme dans les combats de groupe, et nos builds de test se sont avérées prometteuses quant au fait que les changements leur seraient bénéfiques dans ces deux cas de figure. Plus spécifiquement, nous avons ressenti qu’ils avaient besoin d’avoir plus de réussite en attaque, nous avons donc voulu ajouter plus de possibilité dans leur gameplay pour les aider à vaincre des joueurs avec un style de jeu défensif.

Les cas du Highlander et de la Nobushi sont un peu différents et ont demandé plus de subtilités. Le Highlander, par exemple, avait déjà ce qu’il fallait dans son panel de mouvements mais avait besoin d’un buff général pour pouvoir être plus performant en mode compétitif. La Nobushi était déjà très efficace dans les combat de groupe et il s’agissait plus de la rendre plus équilibrée en limitant légèrement la puissance de son attaque de zone et en la buffant un petit peu dans d’autres domaines.

La contrepartie, c’est que la Saison 5 ne proposera pas de nouveau Héros. Comment en êtes-vous arrivés à la décision de prioriser le travail sur des Héros qui existaient déjà ?

Ce qui nous a poussé à prendre cette décision c’est le constat que l’on a fait sur l’état actuel du jeu et ce qu’il était nécessaire d’améliorer pour être à l’aise avec nos mécaniques de gameplay et répondre aux retours de la communauté. Nous avons ensuite donné la priorité à certains aspects clés et l’équilibrage des Héros existants était un de ces aspects.

Après avoir intégré 6 nouveaux Héros l’année dernière, le roster actuel propose 18 guerriers uniques, chacun ayant un style de combat et une élégance qui lui sont propres. Le rééquilibrage nous permettra de renforcer les fondements que nous avons construits tout en offrant aux joueurs des choix de personnages plus viables – et cela sans sortir de nouveaux Héros.

La Saison 5 n’est que le début du processus et nous souhaitons apporter des mises à jour d’équilibrage similaires à d’autres Héros dans le futur.

Quel impact anticipez-vous sur l’équilibrage d’ensemble ?

L’intention générale est de réduire l’écart entre les Héros les plus performants et les Héros les moins performants. De manière générale, il s’agit de buffer et d’améliorer les Héros les moins performants tout en regardant aussi les Héros comme la Nobushi pour équilibrer leur kits et accroître leurs options de style de jeu.

La principale différence entre les personnages les plus performants (comme la Shaman ou le Gladiateur) et les personnages les moins performants (comme le Kensei et le Highlander), est qu’actuellement les top-personnages sont quasi assurés de réussir une attaque s’ils la lancent et à l’inverse, les personnages les moins performants ont peu de chance qu’elle fonctionne face à des joueurs très bon en défense.

C’est pour ça que nous voulons tirer les Héros vers le haut, puisque les outils seront dans les mains des joueurs pour jouer de manière offensive comme défensive suivant la situation et leur style de jeu. Cela continuera d’éloigner le jeu du style défensif qui prédominait largement dans les saisons initiales.

A quoi peuvent s’attendre les joueurs après la Saison 5 ?

Avec la Saison 5, nous nous concentrons sur une vision à long-terme pour mettre le jeu dans les meilleures dispositions pour avancer. C’est pour cela que nous avons favorisé des changements massifs comme le passage à une infrastructure online basée sur des serveurs dédiés. Nous avons une large équipe dédiée au jeu et nous voulons continuer à le soutenir tout au long de 2018 et au-delà.