E3 2018 – Comment Star Fox s’est allié à l’initiative Starlink

Quand Starlink Battle for Atlas sortira le 16 octobre, un personnage bien connu des joueurs y fera son apparition sur la version Nintendo Switch du jeu. Pilote d’exception et leader de l’équipe Star Fox, Fox McCloud et son célèbre vaisseau Arwing seront immédiatement jouables grâce au Pack de Démarrage contenant une version physique du pilote Fox et de son vaisseau iconique.  Nous nous sommes entretenus avec le Directeur Créatif de Starlink, Laurent Malville, pour comprendre comment cette collaboration a été imaginée, comment Fox s’intègre parfaitement à l’univers de Starlink et pour savoir enfin s’il sera possible de faire des tonneaux avec le vaisseau de Fox McCloud dans Starlink !

Comment ce partenariat a-t-il eu lieu ?

Laurent Malville : Tout a commencé à l’E3 de l’année dernière. C’était un moment très important pour nous, nous étions tellement heureux de pouvoir enfin dévoiler Starlink et montrer ce que nous voulions réaliser. Nous avions seulement une salle privée pour faire la démonstration du jeu et plusieurs représentants de Nintendo sont venus y assister. C’était vraiment un grand moment de pouvoir leur montrer le jeu et ils avaient vraiment l’air de l’apprécier. Je me rappelle que l’un d’entre eux m’a demandé « Est-ce que je peux ramener un groupe de cadres supérieurs ? » et j’ai juste répondu « Oui bien sûr ! ».

Ils sont donc revenus une troisième puis une quatrième fois pour assister à la démo jusqu’au moment où nous étions finalement en train de la présenter au responsable de Nintendo Amériques, Reggie Fils-Aimé. Je n’oublierai jamais le moment où il a attrapé la manette et il a dit « C’est un bon concept que vous avez là ». On sentait que quelque chose était en train de se passer, mais c’était dur de savoir ce qu’il en était exactement.

Peu de temps après, nous étions invités au siège de Nintendo au Japon pour présenter le jeu à M. Shigeru Miyamoto ainsi qu’à l’ensemble de l’équipe originale de Star Fox. Nous avons fait le voyage jusqu’au Japon pour présenter le jeu et ce fût un moment inoubliable, un véritable honneur pour nous. Nous ne nous sommes pas contentés de présenter le jeu, nous avons aussi parlé de ce que nous pourrions réaliser avec Star Fox au sein même de l’univers de Starlink. Nous leurs avons expliqué que Fox pourrait être entièrement intégré au jeu tout en ayant ses propres capacités spéciales et un arbre de compétences spécifique, comme n’importe quel autre pilote. Nous avons aussi discuté du fait que l’Arwing pourrait être présent en tant que vaisseau modulaire, comme tous les autres vaisseaux du jeu. Nous avions réalisé une impression 3D de l’Arwing que nous avons donné à M. Miyamoto et, dès qu’il l’a eu en main, il a immédiatement commencé à jouer avec, en retirant une aile pour en placer une d’un autre vaisseau dessus. C’était quelque chose qui n’avait jamais été réalisé auparavant avec un vaisseau aussi iconique et nous étions donc un peu anxieux de sa réaction. Il nous a finalement dit que c’était une très bonne chose que les joueurs aient la possibilité de faire tout cela.

A la suite de cette conversation, nous sommes retournés à Toronto et nous avons attendu un retour de Nintendo à propos du partenariat. Ils ont visiblement apprécié l’idée et dès que nous avons reçu le feu vert, nous avons commencé à intégrer Fox McCloud à Starlink Battle for Atlas.

 

Comment intégrer un personnage aussi apprécié que Fox dans une toute nouvelle franchise ?

LM : En tant que très grands fans, nous aimons les jeux Star Fox, leur ADN et leur monde. Nous avons donc mis un point d’honneur à reproduire au mieux les différents icones de Star Fox pour être sûrs que les fans les reconnaitraient dans le jeu. L’Arwing est notamment équipé de fonctionnalités uniques. Il y a par exemple, une pièce du vaisseau qui peut bouger et c’est le seul vaisseau de notre flotte capable de faire ça. De plus, même si vous ne connectez aucune arme sur les ailes du vaisseau, vous pourrez tout de même utiliser son canon-laser.

 

Est-ce que Nintendo vous a fait des retours ou donné des avis concernant le gameplay de Starlink et les spécificités de Fox McCloud ?

LM : La chose la plus importante que Nintendo nous ai dit était de traiter Fox comme un invité dans l’univers de Starlink. Ils nous ont vraiment donné une totale liberté vis-à-vis des mouvements et des fonctionnalités du vaisseau. Il n’y a pas eu de réelles restrictions, ça a vraiment été un partenariat fantastique. Nous avons communiqué avec eux régulièrement et ils nous ont toujours fait des retours positifs. Pour commencer, nous leur avons envoyé un concept art de l’Arwing puis leurs artistes y ont apporté quelques modifications pour obtenir un résultat le plus proche possible du vaisseau original. Ca a vraiment été une collaboration incroyable.

 

Vous nous avez dit que Fox est un invité dans l’univers de Starlink mais il est possible de l’incarner pendant la totalité du jeu, n’est-ce pas ?

LM : Absolument. Pour ma part, je pense que c’est vraiment quelque chose d’extraordinaire. Dans Starlink, vous pourrez changer de pilote à n’importe quel moment et les dialogues s’adapteront et changeront directement en fonction du caractère du personnage avec lequel vous évoluez. Fox McCloud a été pensé de la même manière. Vous pouvez donc même changer de pilote en plein milieu d’un combat et utiliser Fox avec n’importe quel vaisseau, le tout en bénéficiant toujours de ses compétences uniques, même sans utiliser son Arwing.

 

Comment Fox s’intègre-t-il au ton donné par Starlink et quels ajustements avez-vous eu à réaliser sur la version Switch pour qu’elle s’adapte à lui ?

LM : Nous avons fait en sorte qu’il soit intégré de la meilleure façon possible à ce nouveau monde. Les pilotes, les vaisseaux et les armes que vous décidez d’équiper : c’est votre histoire que vous écrivez. A certains moments, vous avez des cinématiques dans le jeu où vous pouvez voir les personnages évoluer en fonction de la manière dont ils font face aux conflits avec la légion oubliée, et notre travail a été d’intégrer Fox McCloud à ces cinématiques afin qu’il soit présent à bord de l’Equinox pour participer à ces interactions. C’était très important pour nous de donner à Fox le rôle qu’il mérite.

De plus, la version Nintendo Switch intègre un ensemble de missions additionnelles et exclusives.

 

Comment Fox modifie-t-il le gameplay de Starlink ?

LM : Il dispose de compétences tout à fait uniques sur lesquelles nous ne pouvons pas nous étendre pour le moment, mais ce que je peux dire c’est que Starlink est un RPG profond où vous collectez et améliorez vos équipements afin d’augmenter les opportunités de votre gameplay et Fox s’intègre bien évidemment à ce concept ! De plus, nous tenions vraiment à ce que l’Arwing soit super cool donc lorsque vous effectuerez une esquive avec votre vaisseau, les tirs des ennemis seront renvoyés.

Nous voulions que nos joueurs puissent jouer à Starlink de la manière dont ils le désirent et donc chaque pilote peut être aux commandes de chaque vaisseau tout en utilisant n’importe quelles armes. Tous les éléments peuvent être combinés pour donner aux joueurs une liberté absolue afin de faire face à n’importe quel obstacle de la manière la plus créative possible.

 

Starlink est jouable en écran scindé en co-op. Si deux joueurs utilisent Fox comme pilote, peuvent-ils jouer ensemble ?

LM : Absolument ! Comme je vous le disais, le but est d’offrir aux joueurs une liberté totale et si deux joueurs disposent de Fox et de son Arwing, cela ne le empêchent pas de jouer ensemble. Ce qui est vraiment impressionnant c’est qu’à chaque fois que vous connectez un élément à Starlink, vous obtenez son double digital dans le jeu et vous pouvez l’utiliser à tout moment. Vous pouvez donc évoluer en co-op avec quelqu’un jouant avec le vaisseau en version physique fixé à sa manette tandis que le second joueur peut utiliser la version digitale. Dans ce cas, même si le second joueur n’a pas l’Arwing ou Fox avec lui, les deux joueurs peuvent tout de même le choisir en tant que pilote !

 

Avez-vous imaginé d’autres personnages spécifiques pour les autres versions du jeu ?

LM : Vous savez, pour développer quelque chose de tel, il faut vraiment qu’il existe un réel lien permettant aux deux univers de fonctionner ensemble. Pour nous, Star Fox et Starlink formaient le duo parfait pour ce genre de crossover. Les deux ADN ont beaucoup de choses en commun tout en ayant leur propre identité. Tout le monde l’a ressenti comme une collaboration naturelle et fantastique et nous sommes très fiers d’avoir pu intégrer Fox McCloud à l’univers de Starlink Battle for Atlas.