Bienvenue dans l’ère industrielle avec ANNO 1800

Bonjour, je suis Chris Geissler de l’équipe Ubiblog en Allemagne et je me trouve aujourd’hui à la Gamescom à Cologne avec Dirk Riegert du studio Ubisof Blue Byte de Mayence. Dirk, c’est un immense honneur de vous avoir parmi nous, pourriez-vous vous présenter et nous expliquer quels sont vos projets actuels chez Ubisoft Blue Byte ?

Dirk Riegert : Bonjour Chris, bonjour à tous ! Je m’appelle Dirk Riegert et je travaille pour le studio  Ubisoft Blue Bye basé à Mayence. Par le passé j’ai été Lead Game Designer sur ANNO 1701, ANNO 1404 et Directeur Créatif pour ANNO 2070 et ANNO 2205. Ce n’est donc pas une grande surprise si je vous annonce que je travaille une nouvelle fois pour notre bien-aimée licence ANNO, en tant que Directeur Créatif. Notre nouveau jeu s’intitule ANNO 1800 et se déroulera à l’époque de la révolution industrielle.

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Chris : ANNO 1800 est un tout nouveau titre au sein d’une franchise bien établie et se distinguera des deux précédents épisodes en s’éloignant de leur univers futuriste. Pourriez-vous nous en dire plus sur les raisons qui ont conduit à ce changement radical d’époque ? Est-ce que ce nouvel opus revient aux fondamentaux de la licence ANNO ?

Dirk Riegert : Notre volonté initiale a toujours été de revenir à un contexte historique fort après le second opus de la série se déroulant dans un univers futuriste. Pour autant, cela ne signifie pas que nous ne créerons plus jamais de jeu ANNO porté sur la science-fiction. Pour ce nouveau projet cependant, nous sommes très enthousiastes à l’idée d’explorer une nouvelle fois une période majeure de l’Histoire. La révolution industrielle du 19ème siècle revenait souvent dans les discussions au sein de l’équipe et c’est une période historique que les fans nous demandaient régulièrement dans les différents sondages que nous avons conduits au fil des années. C’était le moment idéal pour choisir cette période historique. Pour les fans de longue date de la série ANNO, c’est un choix qui offre une dimension humaine plus marquée que la science-fiction, tandis que les joueurs plus récents d’ANNO y trouveront également leur compte, avec une période marquée par le progrès technologique.

anno1800_biophoto1_dirk_riegertLa révolution industrielle nous permet également de réutiliser toutes les mécaniques qui ont fait le succès des précédents ANNO et de les combiner avec les nombreuses autres possibilités nouvelles et fascinantes de cette époque.

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Chris : De ce que nous avons vu du jeu sur le salon, les changements sont notables depuis le précédent titre – aussi bien dans l’ambiance du jeu que d’un point de vue technique. Le souci du détail est toujours aussi époustouflant. Si vous deviez choisir 3 éléments clés qui font d’ANNO 1800 un titre qui se différencie des aux autres jeux de la franchise, lesquels vous viendraient en tête et pourquoi ?

Dirk Riegert : La flexibilité, car nous souhaitons proposer le jeu ANNO le plus diversifié de la série. La profondeur, car nous ne nous contentons pas de ramener les fonctionnalités classiques comme les routes, les adversaires (IA) et le multijoueur, nous prévoyons de les améliorer et d’aller encore plus loin.

Enfin, je dirais l’émotion comme troisième ingrédient clé car nous prévoyons d’ajouter de nombreux éléments narratifs, des personnages hauts en couleur et un gigantesque monde en évolution permanente dans le jeu.

Mais je trouve cela réducteur de se limiter à ces 3 éléments clés. La rejouabilité, l’accessibilité et l’engagement sur la durée sont évidemment d’autres points que nous n’oublions pas.

Chris : Vous avez également annoncé que l’ANNO Union sera un véritable hub pour tous les fans d’ANNO. Est-ce que tu pourrais nous en dire davantage sur l’ANNO Union et ce que les joueurs peuvent en attendre ?

Dirk Riegert : Les retours de la communauté ANNO ont toujours été très intéressants pour nous. Nous avons par exemple invité nos fans à participer à des tests, avons proposé des sondages en jeu et épluché les forums. ANNO 2205 n’a pas su assouvir tous les désirs des joueurs, cela nous a par conséquent conduits à intensifier nos activités communautaires. C’est à ce moment-là que nous est venue l’idée de l’ANNO Union. En pratique il s’agit d’une initiative visant à rassembler la communauté ANNO pour qu’elle échange avec nous, l’équipe de développement, de manière plus poussée. Toute l’équipe ANNO est très impatiente de voir cet outil voir le jour. Nous prévoyons un portail communautaire central en ligne où les joueurs seront invités à partager leurs idées, voter pour les nouveaux contenus et fonctionnalités, à participer à des playtests pendant le développement et bien plus encore. Une seule adresse à retenir pour en découvrir plus : www.anno-union.com. De nombreuses mises à jour sont prévues chaque semaine à compter de maintenant. Elles invitent le joueur à s’impliquer dans le développement et le tiennent informé de l’avancée du projet. Ça va être génial, il s’agit d’une pièce maîtresse du puzzle, qui va nous permettre de créer l’expérience ANNO ultime.

Chris : Vous expliquez que le jeu va combiner des éléments des précédents jeux de la licence ANNO. De quels types de fonctionnalités s’agira t-il ?

Dirk Riegert : Nous parlons ici des fonctionnalités qui ont fait le succès des jeux ANNO ces vingt dernières années. Des fonctionnalités qui font partie du cœur de la série et qui à elles seules sont la garantie d’innombrables heures de jeu ininterrompues. Pour être un peu plus concret et en mentionner certaines : le multijoueur classique d’ANNO, les personnages contrôlés par l’IA, les unités de combat, les routes commerciales et les échanges, les biens transportables, la diplomatie, la génération de cartes aléatoires et les nombreuses options de jeu à sélectionner. Si ces fonctionnalités sont des piliers de l’expérience ANNO, ce sont toutes les nouvelles fonctionnalités qui font du nouveau ANNO un grand jeu à découvrir. Je ne vais pas rentrer dans les détails aujourd’hui car nous travaillons toujours sur le jeu, mais ceux qui visionneront le trailer d’annonce d’ANNO 1800 seront capables de relever quelques indices des nouveautés à venir. Bien entendu, nous avons encore tout le temps nécessaire pour révéler et présenter tous les détails du jeu dans les mois à venir, notamment par l’intermédiaire de l’ANNO Union.

Chris : L’interview touche à sa fin. Merci beaucoup d’avoir pris le temps pour nous parler Dirk. Pourriez-vous nous partager l’information la plus importante de toutes, quand est-ce que les fans peuvent s’attendre à mettre la main sur ANNO 1800 ?

Dirk Riegert : La date de sortie du jeu n’a pas été confirmée à ce jour, mais ce sera pour l’hiver 2018. Nous sommes actuellement en plein travail et faisons tout le nécessaire pour la version Alpha. Il y a encore beaucoup à faire et avec le temps qu’il nous reste nous allons être en mesure d’analyser et de réagir à tous les commentaires partagés via l’ANNO Union. Les prochains mois promettent d’être très excitants !

ANNO 1800 est attendu pour l’hiver 2018 sur PC.