Mad[e] in France – Entretien avec Xavier Poix, Directeur des studios français d’Ubisoft, sur les jeux à venir sur Nintendo Switch

Si vous avez suivi la Conférence Nintendo ou lu l’article que nous avons publié ce matin, vous savez que Just Dance 2017, Steep et Rayman Legends Definitive Edition sortiront sur la nouvelle console de Nintendo ! Outre le fait que ces trois jeux sortent sur Nintendo Switch, ils ont un autre point commun : ils ont tous été développés par des équipes basées dans nos studios français. Ubisoft et Nintendo, collaborent depuis des années afin d’offrir des expériences de jeu originales, créatives et mémorables comme la série des Lapins Crétins, Red Steel ou encore ZombiU pour ne citer qu’eux. Pour en savoir plus, nous avons pu nous entretenir avec Xavier Poix, Directeur des studios français d’Ubisoft (Annecy, Montpellier et Paris) qui revient sur la Nintendo Switch et sur cette relation particulière qu’Ubisoft entretient avec le géant nippon du jeu vidéo.

Nintendo Switch_Xavier Poix_Directeur des studios français d'Ubisoft

Qu’elle est l’histoire derrière le partenariat avec Nintendo ?

Notre partenariat avec Nintendo est historique ; il remonte à plus de 10 ans. Très concrètement, il a commencé avec la création du jeu Red Steel qu’on a développé dans les studios de Paris pour être présents dès le lancement de la Wii. C’est le premier jeu qui a utilisé les contrôleurs de mouvement spécifiquement pour un public gamer. En parallèle et toujours pour le lancement de cette console, nous avons imaginé un party game avec les Lapins Crétins dans une optique beaucoup plus « sociale ». Il s’agissait de faire un jeu hors du commun, qui repoussait les limites de la Wii.

On a poursuivi notre collaboration avec ZombiU sur Wii U en intégrant ses spécificités comme le double écran qui s’est avéré particulièrement efficace pour insuffler la peur ! Depuis, on se suit, on est très proche et on a eu la chance là encore avec la Nintendo Switch de débuter un partenariat d’une autre envergure, qui continue à renforcer notre relation.

La Switch va-t-elle révolutionner le marché comme la Wii à son époque ?

La Wii a attiré un public très large  – dont les enfants et leurs parents-  parce qu’elle proposait d’une part les contrôleurs de mouvement, qui permettaient des contrôles extrêmement intuitifs de la console, et d’autre part des jeux avec un aspect social très poussé. Cela nous a permis de créer les Lapins Crétins et Just Dance, par exemple.

La Switch va probablement réussir à faire la même chose grâce à la mobilité qu’offre la console qu’on peut emmener partout. Nintendo suit sa philosophie d’accessibilité et d’activité sociale autour du jeu vidéo. Et va même plus loin en un sens : en gardant le meilleur de la Wii (avec les contrôleurs) et en offrant la mobilité. Sur nos franchises telles que Just Dance, nous partageons déjà avec Nintendo cette philosophie d’être jouable partout, avec tout le monde, donc c’est parfait ! – C’est également quelque chose que nous gardons en tête lorsque nous créons de nouveaux jeux – Rayman Legends a été un choix évident dans ce sens : c’est non seulement un jeu qui a été très bien reçu par le public, mais au cœur du jeu réside une expérience sociale que vous pouvez partager avec jusqu’à 4 autres joueurs. En ajoutant à cela la mobilité, la Switch poussera l’expérience encore plus loin.

Quelles ont été les étapes marquantes de la relation avec Nintendo ?

C’est probablement l’ensemble des rendez-vous qu’on a pu faire à Kyoto avec Miyamoto, avec les équipes, et la qualité des jeux qu’on a lancés, qui ont fait naître entre nous une telle relation de confiance. La sortie de Rayman Legends sur Wii U (l’un des jeux les mieux notés) est un exemple parmi d’autres. C’est cette inspiration mutuelle, la qualité de nos licences et la confiance et la qualité de la relation qui font qu’aujourd’hui nous sommes capables de passer la vitesse supérieure et de poursuivre notre partenariat.

Les moments les plus mémorables que vous ayez en tête ?

Les meilleurs moments sont ceux qui restent à venir ! 😉

Mais pour ce qui est du chemin déjà parcouru ce serait la manière dont ce partenariat s’est développé, ainsi que la confiance et le respect mutuel entre nous, et en particulier pour la Nintendo Switch, ça a été primordial pour nous.

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