E3 2018 – For Honor – Marching Fire : la mise à jour la plus ambitieuse depuis la sortie du jeu

Plus d’un an et demi après sa sortie, For Honor est toujours aussi actif avec des mises à jour régulières, la publication de contenus hebdomadaires, la mise en place de serveurs dédiés et la sortie de nouveaux modes de jeu comme le mode Entrainement. Avec Marching Fire, les équipes vont encore plus loin en proposant la mise à jour la plus ambitieuse et la plus poussée à ce jour. Marching Fire, disponible le 16 octobre 2018, proposera en effet quatre nouveaux Héros issus d’une toute nouvelle faction, ainsi qu’un nouveau mode de jeu jouable en 4v4, Brèche, un nouveau mode PvE jouable en solo ou en co-op, et une multitude d’autres changements tels qu’une amélioration esthétique du jeu, une mise à jour de l’interface utilisateur et un nouveau système de dialogues.

Regardons maintenant en détails toutes les informations révélées lors de l’E3 2018. Les joueurs qui décideront d’acheter Marching Fire recevront une foule de nouveaux contenus, incluant…

UNE TOUTE NOUVELLE FACTION

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Marching Fire introduit une faction inédite dans For Honor : les Wu Lin. Ces quatre guerriers, qui ont décidé de tourner le dos à leur terre et à leur peuple, ont été bannis et qualifiés de  « parias ».  « L’une des conséquences du cataclysme en Chine est le déclenchement de centaines d’années de guerres civiles », explique Roman Campos-Oriola, Directeur Créatif. « Une faction arrive à se démarquer : la faction Wu Lin. Certains des membres des Wu Lin ont dû quitter la Chine pour diverses raisons. »

Cette faction inédite apporte un changement conséquent dans la façon dont For Honor annonce ses Héros. Pour la toute première fois, ils seront tous représentés en tant qu’individus avec des histoires et des motivations différentes. Fidèles uniquement à leur propre personne, ils voyagent vers l’Ouest de la Chine, à la recherche d’un combat honorable. Les Héros Wu Lin seront immédiatement disponibles pour tous ceux qui achètent Marching Fire. Ils seront également disponibles à l’achat avec de l’acier (la monnaie du jeu dans For Honor) après une période d’exclusivité, de la même façon que les autres Héros qui avaient été introduits après le lancement de For Honor. Voici un bref aperçu de ceux qui se joignent à la bataille :

Le Tiandi (Shidou et Ying)

Fils cadet du grand empereur, Shidou était le combattant le plus habile de sa famille, mais seulement le quatrième de la lignée pour le trône. Refusant de se contenter d’une vie de servitude pour ses frères, il tua froidement chacun d’entre eux dans une nuit sombre et sanglante. Horrifié par sa propre folie, Shidou fuit le palais. Désormais, il prie pour sa propre mort au combat afin d’expier ses péchés. Incapable de trouver des adversaires suffisamment dignes de lui dans l’Empire, il marche vers l’Ouest à la recherche de la mort.

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Ying servait à l’origine comme recrue dans la garde royale d’un grand palais. Une nuit d’hiver, la garde tomba dans une embuscade alors qu’elle escortait la reine jusqu’à un conseil de guerre. Après une bataille sanglante, tous périrent… en dehors de Ying et de la reine. Cette dernière donna alors son épée dao à la brave combattante et fit de Ying sa garde personnelle. Ensemble, elles se précipitèrent ensuite au palais pour avertir de l’attaque, mais la reine fut subitement assassinée par ses propres gardes. Alors que Ying essayait de tuer un à un les assassins, ceux-ci, devant témoins, renversèrent la situation en l’accusant d’avoir elle-même provoqué la mort de la reine. Elle dut s’échapper avec seulement son dao et l’armure royale sur son dos. Maintenant recherchée par les autorités, Ying voyage vers l’Ouest. Elle n’a plus aucun attrait pour le travail déshonorant qu’est la politique et apporte le changement de la seule façon qu’elle connaisse : avec son esprit et son arme.

La classe d’avant-garde Tiandi manie de grands sabres chinois pour enchaîner les combos et les exécutions, tout en restant insaisissable et très mobile.

Le Jiang Jun (Guan Yu)

Guan Yu était au départ un simple paysan, qui se retrouva impliqué dans divers conflits et qui prit goût à la guerre. Gravissant petit à petit les échelons, il commença à diriger sa propre armée. Au cours d’une bataille contre une force ennemie qui dépassait largement la sienne, le général descendit de son cheval avec seulement son guandao à la main. Désireux d’épargner la vie des nombreuses personnes présentes sur le champ de bataille, il défia le meilleur guerrier de l’armée ennemie. Au lieu de lui faire face, l’ennemi en profita pour tirer une flèche solitaire qui perça le cœur de Guan Yu. Il s’effondra mais, au lieu de succomber à sa blessure, se releva et arracha d’une main la flèche. L’ennemi disparut, effrayé par la bête qui ressuscitait d’entre les morts. Une légende naquit ce jour-là. Aujourd’hui, Guan Yu n’a plus d’armée. Pourtant, toujours avide de bataille, il marche vers l’Ouest afin d’affronter de nouveaux ennemis et savourer à nouveau le frisson du combat, avant que ses jours ne s’éteignent.

Héros lourd, Guan Yu utilise la formidable lame courbe en demi-lune inclinable. Il se bat en utilisant de grands mouvements tranchants et conserve son élan pour toujours maintenir sa lame lourde en mouvement. C’est un Héros avec une grande capacité de survie et une forte attaque offensive qui se spécialise dans les manœuvres destinées à contrer plusieurs adversaires en même temps.

La Nuxia (Kaili)

Kaili était originellement une garde du corps avec une formation de danseuse, qui a juré de protéger un gouverneur puissant. Lorsqu’une armée attaqua le palais qu’elle défendait, Kaili se joignit au combat avec ses prétendus alliés, mais elle fut trahie par ceux en qui elle avait confiance. Après avoir exercé sa vengeance sur les coupables, elle décida de se débarrasser de sa robe de danseuse pour se revêtir d’une armure de guerrier. Avec une prime sur la tête, Kaili s’est maintenant tournée vers l’Ouest, désireuse d’engager chaque combat avec la grâce d’une danseuse et la précision d’une tueuse.

Lorsqu’elles étaient utilisées en danse, ses épées à crochet étaient aussi belles que mortelles. Maintenant qu’elle les utilise au combat, elles lui permettent d’isoler et de contrôler ses adversaires, ce qui en fait une redoutable combattante au corps à corps. En tant qu’assassin, elle est à son apogée lorsqu’elle utilise des contre-attaques rapides à courte portée, même si elle a la capacité de lier ses épées à crochet et de devenir dangereuse à longue portée.

Le Shaolin (Wei Chang)

Autrefois un moine guerrier qui a choisi la paix pendant la guerre civile, Wei a été forcé de se battre lorsqu’une armée apporta le conflit au sein même de son monastère. Tandis que Wei et ses moines se défendaient, le monastère fut submergé et Wei forcé de regarder tous ses compagnons d’armes mourir un par un. Il aurait dû connaître le même sort si un tremblement de terre soudain ne lui avait permis de s’échapper. Wei jura d’honorer sa bonne fortune. Il se tatoua les prières perdues de son monastère sur la peau et perfectionna ses redoutables talents de guerrier. Il voyage désormais vers l’Ouest pour répandre la bonne parole avec son bâton, se battant pour honorer ses frères disparus.

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Héros hybride mobile et spécialisé en contre-attaque, Wei utilise son bâton polyvalent pour passer rapidement de l’attaque à la défense afin de tirer profit de n’importe quelle situation.

L’ajout des Wu Lin portera la liste des Héros de For Honor à 22 et, avec toujours plus de guerriers, le défi de faire en sorte que chacun soit unique. « Nous commençons toujours par les armes », dit Campos-Oriola. « Aucun Héros n’a la même arme, ni la même forme d’arts martiaux. C’est pourquoi nous pouvons avoir plusieurs Chevaliers, Vikings, Samouraïs, Wu Lin, et faire en sorte que chacun d’entre eux soit différent. Les arts martiaux chinois ont des tonnes d’armes et de styles de combat différents. »

Alors que les nouveaux Héros seront à la disposition des joueurs qui achètent Marching Fire pour une période d’accès anticipé, tous les joueurs auront accès à une série d’améliorations et de mises à jour gratuites lorsque Marching Fire sera lancé plus tard cette année.

DANS LA BRÈCHE

Brèche est un tout nouveau mode PvP 4v4 asymétrique qui met l’accent tout autant sur la stratégie et la communication que sur la maîtrise du combat. Les équipes sont divisées en attaquants et en défenseurs au cours d’un siège de forteresse à part entière, avec un bélier massif, des armes de siège et une armée de minions, de piquiers et d’archers. Chaque match est divisé en trois phases, car l’équipe attaquante doit escorter le bélier pour percer le mur extérieur et la porte intérieure de l’équipe en défense. Une fois que les attaquants ont franchi ces deux premières étapes, ils doivent vaincre le Seigneur des défenseurs, un boss contrôlé par l’IA avec une tonne de santé, capable d’infliger des dégâts massifs en AoE (Attaque de Zone). Si vous le battez, vous assurerez la victoire de l’équipe attaquante.

« Nous avons toujours voulu faire un mode de jeu plus long et plus stratégique », explique Damien Kieken, Directeur du jeu. « Nous voulions vraiment réaliser ce fantasme d’attaquer et de défendre un château, et c’est ainsi que Brèche est devenu Brèche. »

Les défenseurs seront chargés d’arrêter l’équipe attaquante, soit en détruisant le bélier, soit en tuant les attaquants. Alors que les défenseurs peuvent rejouer sans limite, les attaquants ont un nombre limité de résurrections : épuisez-les, et les défenseurs gagneront. Cela permet de mettre encore plus l’accent sur le rétablissement des coéquipiers blessés, car le fait d’être réanimé ne consommera pas le nombre de résurrections.

« Les attaquants gagnent le jeu avec des actions spécifiques [briser les murs et vaincre le Seigneur] », dit Campos-Oriola. « Nous voulions que les défenseurs puissent gagner le match avec une action spécifique également. Nous ne voulions surtout pas que l’objectif des défenseurs soit d’attendre qu’un compte à rebours se termine. Le système de résurrections limitées peut vous faire gagner la partie. »

Les matchs du mode Brèche se déroulent comme des sièges à part entière, avec d’innombrables soldats qui courent à travers le champ de bataille pour défendre le bélier contre des archers qui font pleuvoir des flèches par-dessus les remparts. Pour que l’équipe attaquante puisse faire avancer le bélier, au moins un joueur doit être à proximité. Un défenseur seul peut arrêter la progression du bélier en étant à proximité, mais en le faisant, il risque d’être entouré de Héros attaquants. Les Héros ennemis ne seront pas la seule chose dont vous devrez vous inquiéter : l’armée de chaque équipe se compose d’un mélange de sbires, de piquiers, de capitaines et d’archers contrôlés par l’IA qui aideront à attaquer ou à défendre le bélier et leurs Héros respectifs. La gestion de ces ennemis est importante pour la victoire, car ils peuvent causer de sérieux dommages au bélier, et si vous n’êtes pas prudent, ils peuvent aussi vous submerger.

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Pendant que le bélier se déplace le long d’une voie centrale, il est important de contrôler les voies latérales pour gérer le flux de la bataille. Défendre les archers positionnés dans les couloirs latéraux peut ralentir la progression du bélier et l’endommager sévèrement. Les éliminer vous permettra de les remplacer par des archers de l’équipe attaquante qui vous aideront à accélérer le siège. En dernière ligne, les défenseurs auront accès à de multiples armes de siège, telles qu’une baliste ou un chaudron placé directement au-dessus des portes, ce dernier infligeant des dégâts massifs en versant de l’huile bouillante sur le bélier et l’armée adverse.

Alors que les modes Dominion et Tribut vous permettent plus de flexibilité au niveau des Héros, les objectifs de Brèche font que le choix du guerrier et de ses compétences sont plus importantes que jamais. Peut-être avez-vous besoin d’un Lourd comme le Shugoki pour escorter le bélier, ou d’un Spadassin rapide pour éliminer les archers ennemis. Vous voudrez peut-être repenser vos compétences pour vous concentrer sur la maîtrise des vagues d’ennemis ou alors vous concentrer sur la régénération de santé. Les compétences uniques de chaque Héros jouent un rôle vital dans le mode Brèche.

« Pour la première fois dans For Honor, la façon dont vous choisissez vos capacités et vos équipements est différente selon si vous êtes en attaque ou en défense« , explique Campos-Oriola. « Maintenant, si vous êtes en situation de défense, vous devez considérer les questions suivantes : allez-vous partir sur la mise en place de pièges ? Voulez-vous aller vers plus de dommages directs pour détruire le bélier ? Allez-vous préférer plus de soins, afin de pouvoir guérir le Seigneur à la fin ? Vous avez aujourd’hui plus de fonctions que jamais auparavant. »

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Une fois la dernière porte franchie, les attaquants entrent dans la Cour du Seigneur. A ce stade, ils peuvent essayer de terminer la partie en battant le Seigneur. Le Seigneur utilise des attaques avec une grande portée, ce qui signifie qu’il peut combattre plusieurs attaquants multiples. Comme le bélier n’est plus nécessaire, la seule façon pour les défenseurs de gagner est d’épuiser tous les tickets de résurrections de l’équipe attaquante. La stratégie est toujours primordiale dans cette phase finale, puisque la Cour du Seigneur comporte aussi des sections d’archers ainsi qu’une baliste, ce qui rend leur contrôle crucial pour la victoire.

Le mode Brèche sera gratuit pour tous les joueurs de For Honor au lancement de Marching Fire le 16 octobre.

UNE MÉTAMORPHOSE IMPORTANTE

Presque tous les aspects de For Honor font l’objet d’une amélioration graphique. Chaque texture de For Honor a été améliorée, permettant aux joueurs d’observer des surfaces bien plus détaillées. De plus, le renforcement de l’éclairage global, le mappage tonal et l’étalonnage des couleurs rendent le ciel, les Héros et les environnements plus éclatants que jamais.

« C’est l’un des défis auxquels vous devez faire face lorsque vous lancez un jeu live« , dit Kieken. « Il faut rester à la hauteur de la concurrence. For Honor est toujours un beau jeu, mais notre équipe artistique a voulu le pousser encore plus loin. »

Marching Fire n’améliorera pas seulement l’apparence graphique de For Honor ; l’interface utilisateur a également été mise à jour et redessinée pour faciliter l’accès aux matchs. De cette façon, vous passerez moins de temps dans les menus, et plus de temps à conquérir le champ de bataille.

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CULTE DE LA PERSONNALITÉ

Les nouveaux Héros Wu Lin ne seront pas les seuls personnages avec des histoires uniques ; les 18 Héros originaux recevront également une dose de personnalité. « Auparavant, lorsque nous cherchions à créer un Héros, nous nous basions sur une unité [Sentinelle, Fléau, Kensei, etc.], pas sur un personnage« , explique Campos-Oriola. « En passant à la conception de personnages individuels, cela nous permet d’être plus créatifs visuellement. Quand un Héros a une histoire personnelle, vous pouvez commencer à la représenter dans son apparence. »

Quel est l’intérêt de décapiter votre adversaire si vous ne pouvez pas le clamer haut et fort sur le champ de bataille ? Pour accompagner les histoires et les motivations uniques de chacun des Héros, Marching Fire introduira un nouveau système de dialogue qui leur insufflera plus de personnalité. Désormais, lorsqu’ils combattent un adversaire, les Héros se moquent les uns des autres, incitent leurs adversaires à l’agression, réagissent aux coups ratés et se délectent d’un coup parfaitement placé. De plus, les Héros déclareront leur présence lorsqu’ils renaissent, remercieront les alliés d’avoir été ravivés au milieu de la bataille, et citeront les capacités utilisées.

« Nous ajoutons des tonnes de lignes de dialogue« , dit Campos-Oriola. « Nous voulions créer de vrais personnages pour dire ces lignes ; nous ne voulions pas qu’ils manquent de personnalité parce qu’ils ne sont que « La Sentinelle ». Maintenant, le discours de chaque Héros peut aussi aider à façonner leur identité. Par exemple, certains personnages ont une histoire personnelle avec Mercy, la Spadassin. Quand vous la jouez avec l’un de ces Héros, vous entendrez un dialogue unique entre eux. »

Avec quatre nouveaux Héros, le mode Brèche, et d’autres modes qui seront révélés plus tard, Marching Fire est la plus grande mise à jour de For Honor à ce jour. Elle sera lancée le 16 octobre sur PS4, Xbox One et PC.